Cuando nacen y como cuidar los dientes de leche? – Salud Por Minutos
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Cuando nacen y como cuidar los dientes de leche?

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No hay duda que todo lo relacionado con la dentición infantil, desde la aparición de los conocidos popularmente como dientes de leche (o dientes temporales) hasta los definitivos, está rodeado de una amplia diversidad de mitos, dudas y preocupaciones por parte de las madres y padres. Por ejemplo, suele ser muy habitual que ante su inminente aparición se relacionen una serie de síntomas que en realidad nada tienen que ver con ello.

¿Qué son los dientes de leche?

También conocidos popularmente con la denominación de dientes temporales o dientes primarios, los dientes de leche son aquellos que permanecen en la boca del niño durante un tiempo limitado, hasta que finalmente son reemplazados por los dientes definitivos. Habitualmente, tienden a presentar un color más blanco que los dientes permanentes.

A diferencia de lo que suele pensarse, lo cierto es que los dientes de leche son importantísimos tanto para la salud como para el desarrollo del pequeño, al cumplir interesantes funciones:

  • Guardan espacio en las mandíbulas mientras los dientes permanentes están creciendo debajo de las encías. Es decir, son responsables de mantener el debido espacio para cuando los dientes fijos salgan.
  • Le ayudan a masticar, hablar y también a sonreír.

¿Cuándo salen los dientes?

Muchos pediatras y dentistas coinciden en señalar que el proceso de dentición infantil comienza habitualmente a partir del quinto mes de vida. Sin embargo, lo más habitual es que sea entre el sexto y el octavo mes de edad cuando empiecen a notarse (esto es, comiencen a erupcionar de las encías y a hacerse más visibles).

No obstante, hay bebés que pueden tardar un poco más, hecho que no debe convertirse en motivo de preocupación, ya que depende de su ritmo de desarrollo, siendo algo absolutamente normal.

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Así, es común que a la edad de 3 años la mayoría de los niños tengan un juego completo de 20 dientes de leche, empezando habitualmente por el incisivo central y siguiendo el orden que detallamos a continuación:

  • 6-10 meses: Incisivo central inferior
  • 8-12 meses: Incisivo central superior
  • 9-13 meses: Incisivo lateral superior
  • 10-16 meses: Incisivo lateral inferior
  • 13-19 meses: Primer molar superior
  • 14-18 meses: Primer molar inferior
  • 16-22 meses: Colmillo superior (canino)
  • 17-23 meses: Colmillo inferior (canino)
  • 23-31 meses: Segundo molar inferior
  • 25-33 meses: Segundo molar superior

Como vemos, aunque es cierto que cada niño es diferente y dependerá directamente de su desarrollo, lo más común es que usualmente los primeros dientes de leche que salen se encuentren localizados en la parte delantera superior e inferior de la boca.

Cómo cuidar los dientes de leche del niño

Muchas veces, al ser temporales y tener una duración más bien limitada en la boca del pequeño, muchos padres suelen no prestar la debida importancia ni atención al cuidado de los mismos. Sin embargo, como manifiestan muchos pediatras, en realidad los dientes de leche son tan importantes como los dientes adultos permanentes. Por ello, es fundamental e imprescindible aprender a cuidarlos, para protegerlos y evitar que surjan problemas antes de su caída.

Cuando un diente de leche se cae demasiado pronto, los dientes permanentes pueden llegar a moverse hacia el espacio que se ha quedado vacío. Luego, puede ocasionar que el resto de dientes no encuentren sitio al momento de erupcionar, causando que se tuercen o apilen. De ahí que el cuidado dental infantil sea tan fundamental como importante.

Hoy día, de hecho, suele ser muy habitual que niños/as de 4 o 5 años tengan caries en sus dientes temporales, motivado sobre todo por seguir una limpieza e higiene inadecuada durante un largo periodo de tiempo. Es más, tan pronto como salen los primeros dientes pueden desarrollarse caries, si la limpieza no es la correcta. Por ejemplo, un estudio llevado a cabo en 2007 reveló que en 26 de los niños menores de 4 años ya presentaban caries.

A diferencia de lo que popularmente se piensa, lo cierto es que debemos empezar a cuidar y limpiar los dientes del bebé desde el primer momento en que éstos empiezan a salir. ¿Cómo podemos hacerlo? Te lo explicamos a continuación:

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